DEFICIT DE VITAMINA B1 DESPUES DE UNA CIRUGIA BARIATRICA Y SUS AFECTACIONES EN EL SISTEMA NERVIOSO
Joseph R. Berger, MD

La deficiencia de vitamina B1 altera la función mitocondrial, altera el metabolismo oxidativo y causa la muerte neuronal selectiva Una deficiencia de vitamina B1 produce neuropatía periférica y encefalopatía, y puede ocasionar un deterioro permanente de memoria reciente. Esta constelación se conoce como encefalopatía de Wernicke. Los criterios de diagnóstico para la encefalopatía de Wernicke requieren 2 de las siguientes 4 características: (1) deficiencia dietética, (2) anormalidad oculomotora, (3) disfunción cerebelosa y (4) confusión o deterioro leve de la memoria. El mecanismo por el cual la cirugía bariátrica conduce a la deficiencia de vitamina B1, ya sea que resulte en una encefalopatía o neuropatía periférica, es casi seguro una repleción de vitaminas inadecuada junto con vómitos persistentes e intratables. Existen varias causas potenciales, incluidos trastornos nutricionales, anomalías metabólicas, efectos adversos de la medicación, acidosis láctica o posible toxicidad del producto intestinal atribuible a un microorganismos. Algunos de estos casos, si no todos, probablemente se debieron a la deficiencia de vitamina B1. Poco después de la publicación de este artículo, varios informes relacionaron la aparición de la encefalopatía de Wernicke con la cirugía de la obesidad mórbida30. Hasta el año 2000, algunos autores consideraron la encefalopatía de Wernicke una complicación muy rara de la cirugía gástrica para la obesidad mórbida; sin embargo, hay al menos 30 casos en la literatura mundial. Esta complicación casi siempre se asocia con vómitos intensos e intratables. Puede verse relativamente poco después de la cirugía, generalmente dentro de las 8 a 15 semanas. Se ha sugerido una mayor susceptibilidad a la encefalopatía de Wernicke en las mujeres.

La neuropatía periférica a menudo acompaña a la encefalopatía de Wernicke luego de una cirugía por obesidad mórbida. La neuropatía periférica con o sin encefalopatía de Wernicke que es atribuible a la deficiencia de vitamina B1 y ha ocurrido después de una cirugía por obesidad mórbida se conoce como beriberi bariátrico. La neuropatía afecta predominantemente a las extremidades inferiores y es a la vez sensorial y motora, con una participación variable de cada uno. Si bien puede progresar durante años cuando no se trata, la progresión rápida en intervalos tan cortos como 3 días puede parecerse al síndrome de Guillain-Barré. Los estudios electrofisiológicos revelan que esta neuropatía es de naturaleza axonal, con amplitudes marcadamente reducidas de potencial de acción motriz compuesto y sensorial potenciales de acción nerviosa, especialmente en las extremidades inferiores. La deficiencia de vitamina B1 puede confirmarse mediante análisis clinicos. La constelación clínica, junto con la respuesta a la administración de tiamina parenteral, especialmente con las características de la encefalopatía, puede ser suficientemente diagnóstica. Además, las imágenes de resonancia magnética del cerebro pueden mostrar anormalidades características. Tanto la encefalopatía como la neuropatía periférica de la vitamina B1 la deficiencia puede ocurrir a pesar de los suplementos orales con tiamina, ya que los vomitos pueden impedir la absorción efectiva. La recuperación funcional sustancial generalmente ocurre dentro de 3 a 6 meses del inicio de la terapia; sin embargo, la recuperación neurológica puede ser incompleta, especialmente si la naturaleza del trastorno no se reconoce de inmediato. También se recomienda la terapia física para la misma.